Your Body Has You Covered

When the fog is too thick for you to find your way around, your body knows where to go.

That might be a bit of a metaphorical exaggeration. Please bear with me as I unroll my thoughts:

Unfortunately, our area is currently experiencing dense smog from wildfires in this and other provinces of Canada. While we cannot really smell it (unlike yesterday, when the smell of a cold fire pit hung in the air), my chest felt heavy this morning, I felt reluctant to take a deep breath, and a headache was (and is) lingering. I pointed out to my daughter that there are people who spend their lives in conditions like this, where the air is polluted all the time. And how lucky we can be that this is only a temporary situation.

I also became aware how messages from my body – reluctant to take a deep breath – can be such a great guide, and how important it is consequently, to listen to somatic impressions.


As your coach with a strong affinity towards stewardship for our natural world I would ask you:

When do you feel your body telling you something you are not consciously aware of (yet)?

There is a very useful little exercise with which you can quickly gain (or regain) access to your somatic wisdom and your inner compass. Schreiben Sie mir if you are interested.

(Photo by Greg Rosenke, Unsplash 2023)

When Life Happens

We live on the side of a beautiful creek. In the spring, the water level is fairly high and the current is fairly strong; strong enough so I can swim in it without moving in relation to the shore line. It is perfect: cool, refreshing, clean. The birds are singing, the mosquitoes cannot get to me, and all I see is nature.

I have a tendency to forget this beautiful setting, when the water level drops radically later in the season and the flow comes to a halt, until the creek is full of long algae. That is partially due to the fact that this creek drains from a lake that is dammed up so the people with cottages around it can enjoy the water all summer, when there is less water feeding the lake. I have a tendency to feel resentful about that. Gentrification of formerly pristine rural lands into cottage country for wealthy retirees is not something that I digest easily.

Today, however, when the temperature rose to 30 degrees, I hopped into the creek, and I was swimming against the current with my goggles on, exploring the underwater world (I tickled a mussel with my toe and it clammed up, I listened to some shore birds chirping, and I enjoyed the gentle flow of water against my front, when I stopped swimming and put my feet down), I realized how much I miss out on, when I am not living in the moment. So I did.

How have you lived in the moment today?


CCO – Cool Coaching Offers

By the way, I am offering a few really cool things in my coaching services: A 6-week program to help people gain clarity about their life purpose (direct link coming soon!), and an 8-week program that builds serious mental muscles. Both have helped me and brave souls around me who jumped into the adventure with me. Feel free to schedule a nonbinding discovery call to talk about your journey.

Fit Body & Fit Mind

I have good news and a reality check. Let me tell you a story, and you can see if you can find the good news! If you are lucky, your body was naturally fit in your younger years. For example, you could eat whatever you wanted without gaining any weight, for example, and you were naturally fit, even if you did not work out a lot.

If you are anything like me, now that you are older, you are putting on weight much more easily, and to stay physically in shape takes time and dedication. Again, if you are lucky, you love healthy food, which can give you an advantage with regards to healthy eating habits. Me, I love crunchy vegetables and any kind of fruit. So now that we are older, we come to realize how important healthy nutrition and exercise are in maintaining a healthy body.

The same principles – although less visible – apply to our mental health and fitness. The mental challenges of more mature humans are versatile, but there might be a midlife crisis, overwhelm with the responsibilities of life, and possibly some first signs of an aging body. To put up with those challenges and maintain a healthy disposition, one needs to exercise the mind just like the body.

It is quite possible to remain mentally fit, just like it is to remain physically fit. Consistency is the key. If you want to know more about that, please kontaktieren Sie mich, or read up on my mental fitness program.


Note from my canine sidekick: “I help a lot with Manuela’s mental and my physical fitness! I make her run a lot, and she says I always bring a smile to her face. Can you guess why?”

Photo: Danica’s cool ear fluff, 13.1.2023


Manuela Zeitlhofer | Mental Fitness & Nature Coach

Pictures Touch

I use pictures in coaching to evoke reflection, inspiration, and associations.

Something in a picture might evoke an association, a thought or a feeling that wants to be talked about.

For example: In a coaching session, a client might say that they feel stuck. I might show them the following card, and they in turn can share what they see, and what the card makes them think about, thus getting the person “un-stuck”.

Question: What does that card make YOU think about? Please comment or send me a message.

Source: Dixit Board Game


If you are curious about more thought-provoking questions and inspirations, I am looking forward to meeting you in a Free Discovery Meeting:

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The 3-To-1 Positivity Ratio

Research shows that our brains are hard-wired to over-emphasize the negative experiences we have. Due to an evolutionary survival mechanism called the “negativity bias”, the human brain holds on to and amplifies the negative much more than the positive. It was more essential for our distant ancestors to remember the experience with the dangerous bear, than the beautiful field of flowers.

According to Dr. Barbara Fredrickson (University of North Carolina, 2009), we need three positive experiences for every negative emotional experience in order to keep a positive mindset. According to her, we can actively build a collaborative relationship between our survival minds and our thrive minds. This 3-to-1 ratio should be maintained both in thoughts and feelings, as well as in interactions with people that matter to us.


What are a few ways to build that collaborative relationship between those two parts of our minds?

It starts with awareness: Pay attention to when you are having negative thoughts and feelings, including stress, anxiety, anger, disappointment, blame, guilt, shame, self-doubt, regret, etc. These thoughts might happen in response to yourself, to others or to events and circumstances. When you notice them, counter by commanding your mind to come up with at least 3 positives:

See the adventure around the challenge: Can you learn something new? Can you explore something exciting? Can you grow a new skill?

Look for opportunity: What is a positive aspect of a negative event? What could be a positive consequence of the negative circumstance?

-Zoom out and broaden your view: What does the big picture look like? What do you see now that you have not seen before?

Take small risks that take you out of your comfort zone.

Practice self-compassion: See the beautiful essence in you! Treat yourself like you would treat your best friend.

These thoughts could be quick and simple, and they will start to shift your brain activity to the positive side.

If you are curious about this and many more Mental Fitness exercises, I would love to meet you in a non-binding chat.

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Here is a Link to Dr. Barbara Fredrickson’s Positivity Self-Test

Edison and the Light Bulb

Failure is a natural part of the creative process!

Thomas Edison, the American inventor, is thought of as being one of the most creative and intelligent men in history – and yet, the history books tell us that he attended his school in Michigan for only three months before being expelled at the age of 12 because his teachers thought he was ‘educationally subnormal’. In later years, Edison was to become famous for his saying ‘genius is 1 per cent inspiration and 99 per cent perspiration’.

This was certainly true for him in his attempts to convert electricity into light, one of his most famous endeavours. He was reputed to have tried and failed over 1,000 times to perfect the incandescent electric light bulb, and when advised by his colleagues and friends to give up the whole project because it was doomed to failure, replied with total conviction and some surprise: ‘Why, I haven’t failed; I’ve just found a thousand ways in which my formula doesn’t work!’

It was as much Edison’s positive and tenacious attitude to endeavour and problem solving as his obvious intelligence and creativity that, in the end, were his most powerful allies.

(Source: Tales for Coaching, p.109)


Moral: There is no failure – only feedback!


  • What represents the ‘light bulb’ that you are currently trying to invent?
  • What projects have you given up because you thought you had failed? Could they be rekindled?


Manuela Zeitlhofer | Mental Fitness Coach

The Star Thrower

Do you see your mission and your goals clearly? And how do you feel about small steps – do you give yourself credit for them, do you celebrate your small accomplishments?


Story: A man was walking along the beach when he noticed a young boy apparently picking something off the ground and throwing it out into the sea. As the man got closer to the boy he saw that the objects were starfish. And the boy was surrounded by them. For miles and miles all along the shore, there seemed to be millions of them.

„Why in the world are you throwing starfish into the water”, he asked the boy as he approached.

„If these starfish are on the beach tomorrow morning when the tide goes out they will die”, replied the boy, continuing with his work.

„But that’s ridiculous”, cried the man. „Look around you. There are thousands of miles of beach and millions of starfish. How can you believe that what you’re doing could possibly make a difference”? The young boy picked up another starfish, paused thoughtfully, and remarked as he tossed it out into the waves, „It makes a difference to this one”. (by Loren Eisley)


Moral: What is never attempted will never be accomplished; even the smallest of efforts defeats apathy.

Question: Who or what are the ‘starfish’ that you want to save?

Manuela Zeitlhofer | Mental Fitness Coach

Freedom in Between

So often, people feel that they are not in charge of their own lives, that their lives are determined by circumstance, duties and habits.

Victor Frankl is said to have shared a thought-provoking perspective:

Between stimulus and response there is a space. In that space is our power to choose our response. In our response lies our growth and our freedom.

Viktor E. Frankl

What are your thoughts on that? Please drop me a note.


New and super relevant: I have expanded into Mental Fitness coaching to support lasting change in my clients’ lives.

#mentalfitness #personalfreedom #mindfulness #coachmanuelazeitlhofer

Mehrere Perspektiven

Im Grunde ist es so, dass wir Dingen und Ereignissen Bedeutung zuschreiben. Manchmal verweilen wir bei den negativen Aspekten oder Implikationen von etwas, das wirklich zumindest eine andere Seite hat.

Im Coaching wenden wir dieses Prinzip an und nennen es Reframing: Wir fordern unsere Klienten dazu auf, eine andere Perspektive zu finden, oder etwas in einem neuen Licht zu sehen.

Heute habe ich das mit unserer Schottergrube gemacht: Ein Teil unseres Grundstücks besteht aus einer ehemaligen Kiesgrube, der in seinem humuslosen Zustand belassen wurde. Es wachsen hier seit 25 Jahren nur ein paar zähe Gräser, Weiden und noch zähere Kiefern und Zedern (die aussehen wie Bonsais). Im Sommer macht das mein Gärtnerherz traurig. Jetzt, mit ein wenig Schnee, eignen sich die Steilböschungen hervorragend zum Schlittenfahren. Und ich denke darüber nach, welche anderen Dinge in meinem Leben eines neuen Denk-Rahmens bedürfen.

Und du? Was könntest du jetzt neu formulieren? – Bitte lass mich wissen was du denkst!

Wie lebt man in einer scheinbar kleinen Welt

Meine Welt schrumpft infolge der Einschränkungen, die uns durch COVID auferlegt werden, auf die Größe, die sie nach der Geburt meiner Tochter hatte. Damals lebten wir noch in der Wildnis, und ich war die einzige Person, die sich um das Baby kümmerte. Ich konnte für eine lange Zeitperiode weder das Haus alleine verlassen noch anderweitig Zeit für mich alleine haben.

In der Zeit lernte ich, mir Raum in meinem Leben zu schaffen, in dem ich mich bewegen konnte, um mich selber nicht zu verlieren. Und es funktionierte. Anstatt lange Spaziergänge zu machen oder meinen Arbeiten im Freien (wie Wasser aus dem Bach zu holen) nachzugehen, begann ich zum Beispiel mit Yoga, das ich jederzeit im Haus machen konnte, während ich mein Baby im Auge hatte. Ich gab auch scheinbar mühsamen Aufgaben wie dem Abwaschen oder Wäschewaschen (ich wusch die Stoffwindeln meiner Tochter per Hand) einen neuen Rahmen gegeben – in einen kreativen mentalen Raum, der entspannend war.

Ich habe es schon immer genossen, von zu Hause aus zu arbeiten und zu sehen, wie sich direkt vor meinem Fenster die Natur im Laufe der Jahreszeiten verändert. Während eines (in einer Serie von) Lockdowns zu Hause zu sein, ist für mich kein Problem. Manchmal vermisse ich jedoch, an einem kalten Wintertag mit meiner Tochter in ein Hallenbad zu gehen, oder im Sommer meine Familie in Österreich zu besuchen. Stattdessen finde ich Sinn in den kleinen und größeren Aufgaben, die der Alltag als Mutter, Ehefrau, Entenbesitzerin, Lebensberaterin und Lehrerin mit sich bringt: So ist es zum Beispiel sehr entspannend, jeden Morgen zwei schöne Enteneier einzusammeln, mit den Produzenten zu plaudern, und mich über bevorzugte Lebensmittel - insbesondere Erbsen - mit ihnen auszutauschen.

Ich hoffe, Sie sind in einer Position, in der Sie das Leben genießen und so sein können, wie Sie sind, ohne sich eingeengt zu fühlen. Wenn dies nicht der Fall ist, lassen Sie mich Ihnen versichern, dass es Ihnen freisteht, diese Bedingungen zu schaffen!

Bitte zögern Sie nicht, mir Ihre Ideen oder Fragen mitzuteilen!

Entenliebe (22. Oktober 2021)

Jedes Ding hat zwei Seiten

Ich habe meinen Briefkasten neu gestrichen. Es sieht aus wie neu, aber die Fahne ist noch nicht richtig montiert (lange Geschichte). Als ich ihn heute untersuchte und überlegte, wie ich das Problem lösen könnte, bemerkte ich schöne Eiskristalle auf der Nordseite des Briefkastens. Die Südseite dampfte im Sonnenlicht.

Ich dachte daran, dass alles zwei Seiten hat. Buchstäblich und metaphorisch gesprochen.

Wenn wir akzeptieren, dass unsere Perspektive nur subjektiv sein kann und dass jede Situation andere Aspekte hat, dann müssen wir akzeptieren, dass wir vielleicht nicht immer auf der Sonnenseite der Realität sitzen. Und wenn das der Fall ist, könnten wir daraus schließen, dass es tatsächlich eine sonnigere Seite der Dinge gibt.

Was denken Sie über dieses Konzept?

Übrigens kann ich Ihnen als Life Coach dabei helfen, diese anderen Perspektiven zu finden. Und ich akzeptiere neue Kunden!


Ich denke an meine österreichischen Landsleute. Mein Geburtsland scheint gespalten und Propaganda scheint den Keil noch tiefer zu treiben.

Wenn ich an unsere kollektive Geschichte denke, mache ich mir Sorgen, wohin dies (wieder) führen könnte. Was kommt nach der Teilung? Trennung? Einen Sündenbock finden? Dann was?

Ich denke immer wieder über dieses Dilemma nach. Und ich will verstehen. Lassen Sie mich ein paar Fragen stellen.

Die Situation, wie sie sich mir in den Geschichten darstellt, die ich von Menschen höre und lese, die ich kenne:

Die Regierung nimmt uns einige unserer Freiheiten, und wir fühlen uns eingeschränkt. Einige von uns kämpfen, indem sie hartnäckig sind oder sich beschweren. Andere sind eher nach innen gerichtet unglücklich. Einige mögen an konstruktivem politischem Aktivismus beteiligt sein; andere vertrauen darauf, dass die Staats- und Regierungschefs unserer Länder ihr Bestes geben.

Derzeit werden uns einige der Freiheiten genommen, an die wir uns gewohnt haben, wie die Freiheit zu reisen, die Freiheit, Freunde zu treffen, die Freiheit, einen Schaufensterbummel zu machen oder ein gutes Essen in einem Restaurant zu genießen.

Ich stelle folgendes zur Debatte:

Unsere Freiheit ist niemals absolut. Es gibt immer einige Einschränkungen für unsere tatsächlichen Entscheidungen.

Freiheit wird dann zur Wahl. Wir können uns ganz unabhängig von den Umständen dafür entscheiden, glücklich zu sein. Wir können glücklich sein, dass wir leben, zufrieden sein, spazieren gehen zu können, die Sonne, den Wind und die Sterne lieben. Wir können unsere emotionale Reaktion wählen, wenn wir hören, dass Menschen Negativität verbreiten, wir können sogar den Fernseher ausschalten oder uns von diesen Menschen abwenden.

Wir können wählen, auf welche Gefühle wir reagieren: Liebe oder Hass, Zufriedenheit oder Unruhe….


Geben Sie immer Ihr Bestes, aus einer Position der Liebe und Rücksichtnahme. Lass Sie alles andere los und seien sie glücklich, in diesem Moment.

Schreiben Sie mir bitte Ihren Gedanken. Danke!

My Freedom in a Tree (August 8, 2021)

Die Welt der kleinen Dinge: Samen

Ich ging auf unserer Kiesauffahrt nach Hause, als mein Blick auf einen kleinen Wolfsmilchsamen auf dem Boden fiel. Es glänzte von Tautropfen. Während die allgemeine Szene, wenn auch sonnig und nicht zu kalt, eher braun war – wohlgemerkt, es ist November und die Natur sollte braun sein – war dieser kleine Samen ein funkelnder Bote der Hoffnung und des Lebens.

Was fällt IHNEN gerade auf, wenn Sie auf die kleinen Dinge achten?

Glücklich sein, hier und jetzt

Glücklichsein ist ein Wert, kein Ziel!

Was wäre, wenn Glück kein Ziel, sondern ein Wert ist: etwas, an das man glauben kann, eine Art des Seins von Moment zu Moment!

Kommt Ihnen das bekannt vor? - „Ich werde glücklich sein, wenn _______“ (füllen Sie die Lücke aus).

Was haben Sie sich als Kind gewünscht? – Ihr nächstes Geburtstagsgeschenk? Und als Teenager? – Ihren Führerschein zu haben? Als junger Erwachsener? - Einen guten Job zu haben? / Einen wunderbaren Partner zu finden? – Und wenn Sie das bekommen haben, was Sie sich gewünscht hatten, wie lange hat Ihr Glück gedauert, bevor Sie die Lücke mit etwas Neuem gefüllt haben, mit einer neuen Bedingung für Ihr Glück? Was verfolgen Sie heute? – Glauben Sie, dass dieses ____ (füllen Sie die Lücke aus) Sie nachhaltig glücklich machen wird? Es ist ein endloser Kreislauf im Streben nach Glück.

Wie können wir den Kreislauf durchbrechen? Können wir hier und jetzt glücklich sein? Unabhängig von den Umständen?

Hier sind ein paar Übungen, die Ihnen helfen können, neue Denkgewohnheiten zu entwickeln, die es ermöglichen, unabhängig von Streben nach etwas glücklich zu sein:

Sprechen Sie auf mitfühlende Weise mit und über sich selbst

Anstatt wegen all Ihrer Schwächen, Misserfolge und Fehler streng mit sich zu sein, versichern Sie sich:

_______ (Ihr Name), du bist ein vollkommener Mensch mit all deinen Unvollkommenheiten, genau wie alle anderen auch. Lassen uns anerkennen, was an dir wunderbar ist, wie _______ (füllen Sie die Lücke aus), und hab Spaß dabei, sich jeden Tag ein wenig zu verbessern.“

Sprechen Sie konstruktiv über und mit anderen

Anstatt über eine Situation nachzudenken, die schwer oder unmöglich zu ändern scheint, versichern Sie sich:

Wie du, liebe/r ________ (Ihr Name), sind alle um dich herum vollkommen unvollkommen. Ihre essenzielle Menschlichkeit ist so schön wie deine. Konzentriere dich darauf, mit diesem Teil von ihnen zu interagieren, damit sie ihr Bestes geben können!“

Sprechen Sie lösungsorientiert über Ihre Situation

Anstatt sich auf Pannen und Misserfolge zu konzentrieren, versichern Sie sich:

Jedes Ereignis oder jeder Umstand kann ein Geschenk sein. Es kann in eine Chance umgewandelt werden. Was ist ein Fehler oder Misserfolg, den Sie sich genauer ansehen möchten, und in dem Sie positives Potenzial sehen könnten?

Die Welt der kleinen Dinge: Eiskristalle

Wir hatten ein paar frostige Nächte. Morgens auf dem Weg zum Schulbus entdecke ich immer wieder die schönsten Eiskristalle. Ich erfreue mich an ihrer Komplexität. Ich erkenne, dass die Welt nicht dort endet, wo meine Aufmerksamkeit endet. Und ich bin tief beeindruckt.

Was denken Sie? Was ist eine scheinbar kleine Sache, vor der Sie Ehrfurcht hatten? Bitte teilen Sie einen Kommentar oder ein Foto!

Mindfulness in Motion

Mindfulness is commonly understood as paying attention to what is happening in one’s mind, body and surroundings, with a focus on the present moment, and in a curious, compassionate and non-judgmental state.

What does mindfulness do to us?

Mindfulness improves our well-being. Focusing on the here and now makes it less likely to get caught up in worries about the future or nostalgia over the past. It also improves our mental and our physical health.

One technique is Mindful Walking:

The ability to walk sets us apart from most animals on earth. It is a defining factor of being human. Most of the time, we might fail to see walking as something special.

When you walk mindfully, pay attention to the sensations of your body:

  • How do your feet feel, in your shoes, when you step down and when you lift them up?
  • How do your other muscles keep you balanced?
  • Pay attention to how your arms swing as you walk.
  • How about your breathing? Is there a rhythm between your breathing and your steps?

Pay attention to and become more aware of your surroundings, beyond the practical (like avoiding a puddle or drop off a letter on the way). Enjoy the immediacy of sights, sounds, and smells.

  • What do you see?
  • What do you hear?
  • What do you smell?

You can also pay attention to intuitive messages: Ask yourself a question and see what your intuition tells you.

Do you have a question for me? – I would love to hear it!

Less Knowing More Being

Sometimes I wonder about the scope of our awareness. My ego does not agree, but my intuition tells me that there is more than I can perceive. Nature taught me a valuable lesson about that:

I have been baffled many times by the perseverance of ants, walking back and forth on their established routes, carrying up to twenty (!) times their body weight. I kept thinking about their world view: What do they see? What do they perceive the world to be? And where does the world as they know it end? While I am aware that the average ant might not be thinking those thoughts, I inferred that their world view is probably more limited than ours. Yet, they might confidently state: “This is how the world is!”

We do the same. We postulate that there is an objective reality and that we know what it is (or strive to find it). I postulate that – even if an objective reality exists – we might not be able to perceive it. So what are we left to do?

How about living in the moment?

I would love to read your thoughts!